La pire canicule depuis un siècle dans le Sud de l'Australie: 30 morts

Sud de l’Australie: 30 morts dans la pire canicule depuis un siècle

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Samedi 31 Janvier 2009 International Vidéo

SYDNEY   Au moins 30 personnes sont mortes ces derniers jours dans le sud de l’Australie en raison de la pire canicule depuis un siècle, qui a entraîné des incendies, des coupures électriques et perturbé l’Open de tennis organisé à Melbourne.

Plus de 500.000 foyers et commerces de Melbourne, la deuxième ville d’Australie, capitale de l’Etat de Victoria, ont été plongés dans le noir vendredi soir après l’explosion d’un relais électrique sous l’effet de la chaleur, selon les autorités.

Les services de secours de l’Etat voisin d’Australie méridionale ont fait état samedi de 30 décès, de personnes pour la plupart âgées de plus de 70 ans, en raison de cette vague de chaleur inédite depuis l’été austral 1908.

Dans l’Etat de Victoria

Les températures ont grimpé jusqu’à 43 degrés vendredi par endroits, battant des records pour le troisième jour consécutif. Cette canicule a provoqué de nombreux feux de forêts: les flammes ont détruit une vingtaine d’habitations et ravagé une exploitation forestière de 6.500 hectares.

Le nombre d’appels d’urgence a grimpé de 70% et les effectifs ont dû être renforcés.

A Melbourne, la coupure d’électricité massive de vendredi a provoqué l’annulation de tous les trains. Des immeubles ont dû être évacués et des secouristes ont été envoyés pour libérer des employés de bureaux bloqués dans les ascenseurs. + (AFP)

Vidéo reportage: ABC Australia 

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