Un bébé robot Japonais avec des airs d'extra-terrestre

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Ce bébé-robot a été inventé dans le but de redonner aux Japonais l'envie de faire des enfants et veut faire développer les habiletés parentales.

Tsukuba  — Yotaro, aussi capricieux qu'un vrai bambin, il glousse et agite ses pieds si vous remuez son hochet mais rouspète et pleure si vous le chatouillez trop.

Ce bébé-robot a des airs d'extra-terrestre avec ses yeux bleus lumineux et ses joues énormes, mais des étudiants en école d'ingénieur espèrent qu'il redonnera aux jeunes l'envie de pouponner, dans un Japon où les naissances se font de plus en plus rares. Selon l'AFP

"Yotaro est un robot conçu pour réagir comme un vrai bébé lorsqu'on le touche", explique Hiroki Kunimura, un étudiant du laboratoire de robotique et de sciences comportementales de l'université de Tsukuba, au nord de Tokyo.

Son visage, en silicone translucide rosé, est illuminé de l'intérieur par un projecteur connecté à un ordinateur. L'image expressive projetée varie pour simuler les pleurs, les éternuements, le sommeil et le sourire, tandis que ses cris retentissent dans un haut-parleur.

Le bébé grimace et remue ses bras ou ses jambes lorsque l'on touche les différentes parties de son corps pourvu de capteurs sensoriels. Son humeur varie en fonction de la fréquence des contacts physiques.

Si Yotaro s'enrhume, une pompe à eau laisse couler de ses fausses narines des gouttelettes d'eau à température du corps.

Yotaro a certes une tête en forme de ballon de baudruche et des expressions faciales caricaturales, mais ses inventeurs espèrent qu'"il pourra aider les jeunes parents à apprendre à élever un enfant", selon Masatada Muramoto, un autre étudiant membre de l'équipe de recherche.

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