La lune a plus d'eau que l'on pensait et assez pour remplir les Grands Lacs

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Atlanta, Géorgie – Il y a une plus grande quantité d'eau sur la lune qu'on ne le pensait, et il est probablement répandue dans les roches profondes en dessous de la surface lunaire, selon un groupe de scientifiques ont rapporté (CNN)

Les missions récentes ont trouvé de l'eau et de la glace sur la surface de la Lune, qui pourrait avoir été transporté par les nuages moléculaires géants ou des morceaux de comètes.

Mais dans une nouvelle étude américaine menée et publié dans Proceedings of the National Academy of Sciences de lundi, les scientifiques ont conclu non seulement que l'eau peut être «omniprésente au sein de l'intérieur de la Lune," mais aussi "indigènes de la lune."

"Depuis plus de 40 ans, nous avons pensé que la lune était à sec", a déclaré le principal auteur des résultats, Francis Latreille de la Carnegie Institution de Washington.

"Nous avons constaté que la teneur en eau minimum variait de 64 parties par milliard à 5 parties par million – au moins deux ordres de grandeur plus grand que les résultats précédents, dit-il dans un communiqué.

Il ya tellement d'eau dans les roches lunaires que si tous en ont été extraits et mis en place, il serait plus que suffisant pour remplir les Grands Lacs, McCubbin a dit  à CNN.com.

Une autre façon de voir les choses, dit-il, est «si nous devions le mettre sur la surface de la lune, elle couvrirait la lune dans environ un mètre d'épaisseur de profondeur."

Il en irait de toute cette eau sera en mesure de soutenir la vie sur la lune? Pas tout à fait, a dit McCubbin. L'eau est le plus souvent incorporé dans les roches profondes au sein de la lune.

La plupart des scientifiques croient que la lune a été formé quand un objet la taille de Mars a frappé la Terre à environ 4,5 milliards d'années, frappant sur les rochers et les débris qui ont finalement fusionné pour former la Lune.

magma chaud, qui contient de l'eau, a été formé au cours de ce processus. Bien que l'on croyait que la plupart de l'eau évaporée, certaines molécules d'eau est resté comme le magma se refroidit, McCubbin dit.

Lui et son équipe a examiné les roches lunaires recueillis il ya 40 ans à partir d'Apollo 14 et 15 missions lunaires, et à partir d'une météorite trouvée lunaires en Afrique du Nord.

Ils se sont concentrés sur un minéral spécifique contenant de l'eau de la roche et étudié hydroxyle, ou OH, un composé chimique dans le minéral qui contient un atome d'oxygène et un atome d'hydrogène.

"Si nous trouvons OH dans les minéraux, cela signifie que l'eau a été dissous dans le magma de la lune", a déclaré McCubbin.

Leurs résultats ont montré qu'il y avait une eau beaucoup plus stockés dans des matériaux lunaires dans l'intérieur de la lune, et a également suggéré que l'eau est originaire de la Terre par satellite naturel seulement.

«Les concentrations sont très faibles et, en conséquence, ils ont été jusqu'à récemment presque impossible à détecter," Lunar scientifique Bradley Jolliff de Washington University à St. Louis, Missouri, a déclaré dans un communiqué. «Nous pouvons maintenant commencer enfin à considérer les implications – et l'origine – de l'eau à l'intérieur de la Lune."

Bien que l'eau ne signifie pas la vie sur la lune, McCubbin dit, il peut aider les scientifiques à «comprendre comment la vie peut-être commencé sur Terre, qui est encore un sujet que nous connaissons très peu." Traduction automatique de l'article: «Study finds that moon has more water than thought before»
 

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