Percée scientifique: Bébé né en bonne santé à partir d'embryons congelés, vieux de vingt ans

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Un bébé né d'un embryon congelé il y a 20 ans soulève des questions éthiques sur l'inter-génération

La conservation des embryons par congélation est devenu monnaie courante dans les traitements de fertilité pour permettre aux femmes la création de nouveaux embryons.

 Le petit garçon né le 6 mai de cette année à partir d'un embryon congelé il y a 20 ans, après avoir subi une décennie de traitement de l'infertilité sans succès.

Une percée scientifique provenant des États-Unis

Le cas a été rédigé par des médecins de l'Eastern Virginia Medical School , publiée dans la revue médicale, Fertility and Sterility, (fertilité et la stérilité), coïncide avec les nouvelles lois en Grande-Bretagne qui prolongent la période d'embryons peuvent être conservés jusqu'à 55 ans.

Maintenant les scientifiques ont annoncé qu'un petit garçon est né d'une femme de 42 ans après avoir été conçu à partir d'un embryon d'un couple il y a 20 ans.

Auparavant, les plus ancien embryons congelés avec succès était de 13 ans.

Le couple qui a créé l'embryon avaient terminé leur propre famille par fécondation in vitro et dans l'anonymat offert leurs embryons congelés à d'autres couples.

Les enfants sont tous frères et sœurs biologiques, bien que né 20 ans d'intervalle.

Dr Sergio Oehninger a déclaré au Sunday Times: «Nous ne voulons pas penser à avoir des embryons de 40 ans dans le congélateur. Nous avons une nouvelle génération utilisant des embryons de la génération précédente.

La congélation d'embryons est une autre méthode par laquelle les femmes peuvent préserver leur fertilité pendant des années aux côtés de la congélation des ovules et une nouvelle technique émergente de la congélation de tissu ovarien.

En 2007, une mère a gelé certaines de ses propres ovules afin qu'ils puissent être utilisés par sa fille, puis, sept ans qui était susceptible d'être stériles à cause d'un état pathologique.

Si la fille a utilisé les oeufs, elle aurait pour effet de donner naissance à son demi-frère ou une soeur propre.

L'année dernière, une petite fille est née conçu avec le sperme qui avaient été gelés 22 ans plus tôt.

En théorie, le matériel peut être conservé congelé indéfiniment et la Grande-Bretagne dans les lois nouvelles signifie les embryons peuvent être conservés pendant 55 ans.

En Grande-Bretagne les embryons congelés sont utilisés le plus par le couple qui les a créés, détruits ou donnés à la recherche.

Rares sont proposés à l'adoption et ceci est pensé pour être en raison des règles que cela veut dire que les descendants peuvent retrouver leurs parents biologiques.

Les recherches menées par Oehninger a montré que les embryons congelés de longue date semble avoir aucun effet sur la santé des enfants.

Source: Telegraph Daily Mail

Par ailleurs, l'attribution du Nobel de Médecine au père de la fécondation in vitro, Robert Edwards, est salué par le professeur René Frydman, pionnier de ce traitement en France.

Ce spécialiste rappelle que cette technique soulève de nombreuses questions d'éthique.

Ces questions d’éthique appartenaient à la science-fiction il y a un demi-siècle : alors que Robert Edwards, à l’Université Cambridge, élaborait —un travail de deux décennies — les grandes lignes de ce qui deviendrait la fécondation in vitro — c'est-à-dire permettre à un spermatozoïde de féconder un ovule en éprouvette, puis implanter cet ovule dans le ventre de la mère— même cette percée paraissait si hypothétique que peu de chercheurs croyaient la voir de leur vivant.

La naissance réussie de Louise Brown en Grande-Bretagne, le 25 juillet 1978, allait donc donner lieu à une avalanche de débats éthiques : était-il légitime de jouer ainsi avec la nature? La fécondation in vitro ouvrait-elle la porte à des « usines à bébés »?

En fait, rappelle le New York Times, dans les années 1970, les recherches du Dr Edwards et de son collègue aujourd’hui décédé, le Dr Patrick Steptoe, étaient trop controversées au goût du Conseil de recherche médical — l’organisme subventionnaire de la recherche médicale en Grande-Bretagne — au point où celui-ci avait rejeté leur demande de subvention. Les recherches sur la fécondation in vitro s’étaient poursuivies grâce à des fonds privés. 

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