En Chine, des progrès inégaux dans la santé

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Un petit quiz: Lequel des pays suivants a eu la plus faible augmentation de l'espérance de vie depuis 1990 – le Bangladesh, la Chine, le Pakistan, la Corée du Sud ou au Soudan?

La réponse n'est pas déchirée par la guerre au Soudan ou le tumultueux Pakistan . Ce n'est pas la Corée du Sud, qui a débuté à partir d'un niveau plus élevé que tous les autres. Et ce n'est pas une pauvreté accablante Bangladesh.

C'est la Chine, qui a la plus grande réussite économique des deux dernières décennies et le pays inspire la crainte et l'envie du monde entier. Pourtant, lorsqu'elle est mesurée sur l'une des critères les plus importantes de toutes, la Chine ne semble pas si impressionnante.

De 1990 à 2008, l'espérance de vie en Chine ont augmenté de 5,1 ans, à 73,1, selon une de la Banque mondiale compilation des Nations Unies de données. Presque tous les autres pays en développement gros, que ce soit le Brésil, Egypte, Ethiopie, Inde, Indonésie ou en Iran, avait une plus forte augmentation sur cette période, en dépit de la croissance économique beaucoup plus lente. Depuis 2000, la plupart de l'Europe occidentale, l'Australie et Israël, qui a commencé avec l'espérance de vie plus élevé, ont également dépassé la Chine.

La morale? La croissance économique, permet de rendre tous les problèmes sociétaux plus facile à résoudre, mais la croissance ne garantit pas une vie meilleure – ou une meilleure santé – pour tout le monde. Cela a été vrai pendant des siècles.

Si vous analysez le monde d'aujourd'hui, vous pouvez finir par vous demandez si un pays a atterri sur la bonne combinaison. L'Europe offre une bonne vie à beaucoup de gens, avec les vacances généreux, les congés parentaux et avantages pour la santé, mais ses économies ont été de plus en plus lentement, ce qui est une raison de ses dettes sont si onéreuses.

Les États-Unis a augmenté plus rapidement que l'Europe dans les dernières décennies, mais la plupart des gains coulait à une petite tranche de la population. Le Revenu médian des ménages, corrigé de l'inflation, a en fait diminué de 2000 à 2007 – et a chuté de plus depuis la crise financière a débuté en 2007.

La Chine peut parfois ressembler à l'économie de l'avenir, avec une croissance étonnamment rapide depuis presque 30 ans maintenant, des centaines de millions de personnes sont dans la pauvreté. Mais elle aussi a des problèmes réels. Surtout, sa croissance a été inégale. La côte a bénéficié beaucoup plus que l'intérieur. Presque partout, certains aspects de la vie se sont améliorées plus que d'autres.

Que la Chine ne peut passer à une forme plus équilibrée de la croissance, ainsi que ses dirigeants ont promis, aura évidemment un effet considérable sur le reste de l'économie mondiale. Pourtant, il faut se rappeler que le plus gros impact sera sur leun sixième de la population mondiale qui vivent en Chine. Et sans doute le meilleur exemple est le fait que le pays a connu une croissance beaucoup plus riches, mais seulement légèrement plus sain.

Il y a un parallèle fascinant ici pour la révolution industrielle. L'éminent économiste Richard Easterlin a noté que la longévité et la santé ne s'améliore pas beaucoup lorsque la croissance économique a décollé en début du 19ème siècle.

Avec la hausse des revenus, les gens pouvaient se permettre une meilleure nourriture, vêtements et abris. Mais ils ont également été exposés à une maladie plus parce que beaucoup d'entre eux se déplacent vers les villes. L'effet combiné semble avoir été "la stagnation ou, au mieux, une légère amélioration de l'espérance de vie», a écrit M. Easterlin.

La Révolution de mortalité, comme il l'appelle, n'a pas eu lieu pendant près d'un siècle. Cela dépendait des investissements relativement bon marché de la santé publique, comme l'assainissement, et sur la diffusion des méthodes scientifiques.

De même, dans, la Chine d'aujourd'hui, beaucoup plus de personnes ont acquis la plomberie, le chauffage à air conditionné ou d'autres bases. D'autres aspects de l'essor, cependant, ont poussé dans la direction opposée.

Comme dans la révolution industrielle, de nombreuses personnes ont quitté la campagne et versé dans les villes surpeuplées. Accidents sont devenues courantes, comme le feu de Shanghai la semaine dernière ou une série de tragédies au travail ces derniers mois. obésité est en hausse. La pollution est terrible.

En Chine, et malgré tout ce que l'on peut entendre sur la pollution, les sommets des gratte-ciel de Pékin sont peut être difficile à voir de la rue. Respirer le smog peut se sentir comme ayant un établissement stable de bas gradecausant l'infection des sinus. Pour les Chinois, le cancerest la principale cause de décès, en partie à cause de la pollution, note Yang Lu de la Keck School of Medicine à l' Université de Californie du Sud.

Enfin, il y a le système médical lui-même. Le démantèlement de l'Etat au dépend des entreprises industrielles au cours des deux dernières décennies a mis fin à la à la tombe des avantages du système berceau connu sous le nom "bol de riz en fer". À sa place était un basé sur le système médical chinois de nombreuses personnes n'avaient pas les moyens. Même en cas d'urgence, les gens ont parfois apportent de l''argent à l'hôpital pour se faire soigner.

Début de l'année dernière, le gouvernement chinois a commencé à étendre l'assurance maladie la couverture, avec le but de le rendre universel d'ici à 2020. Les premiers signes semblent très bon. La Banque mondiale ne dispose pas de données passées 2008, mais les chiffres publiés par la CIA indiquent que l'espérance de vie a augmenté au cours des deux dernières années. Certaine clinique rurale au nord de la Chine qui semble fournir les soins de base qui pourrait faire une énorme différence.

Bien sûr, quel que soit le boom des problèmes avec la Chine, il a encore nettement à faire pour améliorer la vie de ses citoyens. Beaucoup moins d'entre eux vivent dans la misère, et la population vit plus longtemps, même si les gains n'ont pas été aussi grands que dans de nombreux autres pays.

Au cours d'une période prolongée, la croissance économique est probablement nécessaire pour le niveau de vie supérieur. Il n'est tout simplement pas assez. Comme Tsung-Mei Cheng, un expert en politique de santé à Princeton, a fait valoir, «Les économistes et les médias ont tendance à accorder trop d'attention à la croissance du PIB sur l'ensemble, et pas assez à sa distribution."

Il est, après tout, un autre grand pays avec peu impressionnants gains récents de l'espérance de vie, encore plus petit que la Chine.

C'est vrai , la Chine est encore cinq années derrière ces pays,  les États-Unis, le Chili, le Danemark, la Slovénie et la Corée du Sud, depuis 1990, mais il gagne.

Source: New York Times

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