Les tornades du sud des Etats-Unis: Au moins à 284 morts à ce jour

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(Reuters) – Les tornades du sud des Etats-Unis: Au moins à 284 morts à ce jour

Les tornades et les tempêtes violentes qui balaient depuis plusieurs jours le sud des Etats-Unis dans sept États, tuant au moins 284 personnes dans l'une des plus meurtrière des tornades en près de quatre décennies.

Au moins 184 personnes sont mortes dans l'Alabama, l'Etat le plus touché qui a subi des "destructions massives de biens," a déclaré le gouverneur Robert  M. Bentley.

Le président Barack Obama a déclaré qu'il se rendra en Alabama vendredi pour voir les dommages et de rencontrer le gouverneur. Obama a déclaré l'état d'urgence pour l'Alabama et a ordonné une aide fédérale.Dans les estimations préliminaires, d'autres fonctionnaires de l'Etat fait état de 32 qui ont été tués dans le Mississippi, 33 dans le Tennessee, 11 dans l'Arkansas, 14 en Géorgie, huit en Virginie et deux en Louisiane.

Miranda a déclaré que le coût estimatif serait «dans la même ordre " comme la tornade d'Oklahoma City en 1999 qui a causé 1,58 milliard de dollars (£ 948 940 000) de dommages et la tornade de 2003  au Kansas, Missouri, l'Arkansas et l'Oklahoma qui a causé 4,5 milliards de dollars de dommages.

"Je ne serais pas surpris de voir les dommages s'élever dans les milliards " a dit Miranda.

L'usine de Browns Ferry d'énergie nucléaire dans l'Alabama sera fermé pendant plusieurs jours, voire des semaines, le temps que les travailleurs réparent  les lignes de transmission endommagée.

Mais les systèmes de sauvegarde fonctionnent comme prévu pour empêcher une fusion partielle, comme la catastrophe nucléaire au Japon.

"Les réacteurs resteronnt fermés jusqu'à ce que nous puissions restauré la fiabilité du réseau de transport», a déclaré Ray Golden, porte-parole de la Tennessee Valley Authority, qui possède l'usine de 3.274 mégawatts.

Jusqu'à 1 million de personnes dans l'Alabama ont été privés d'électricité.

Daimler a annoncé avoir fermé son usine d'assemblage de véhicules, Mercedes-Benz de Tuscaloosa  jusqu'à lundi en raison des tornades, mais n'a subi que des dommages mineurs.

Certains des pires ravages eu lieu à Tuscaloosa, où au moins 37 personnes ont été tuées, dont certains élèves.

"Cela ressemblait à une scie à chaîne. On pouvait entendre les débris battre des choses. Tout semblait pas réel», dit l'étudiant de 24 ans Steve Niven.

«Je peux acheter de nouvelles choses, mais vous ne pouvez pas remplacer les gens. Je suis désolé pour ceux qui ont perdu des êtres chers», a déclaré à Reuters Niven.

Magasins, centres commerciaux, pharmacies, stations d'essence et de nettoyage à sec, tous ont été ravagé dans une section de Tuscaloosa, une ville d'environ 95.000 dans la partie centre-ouest de l'Alabama.

Le gouverneur de l'Alabama a déclaré l'état d'urgence et a dit qu'il déployait 2.000 gardes nationaux. Les Gouverneurs de l'Arkansas, du Mississippi, du Tennessee et de la Virginie ont également déclaré l'état d'urgence.

Mercredi a été la journée la plus meurtrière de tornades aux Etats-Unis depuis que 310 personnes ont perdu la vie le 3 avril 1974, selon les prévisionnistes météo.

"Nous n'avons jamais connu un tel événement météorologique majeur dans notre histoire", a déclaré la Tennessee Valley Authority, qui exploite l'usine nucléaire de Browns Ferry qui fournit de l'électricité à 9 millions de personnes dans sept Etats.

Parmi les comtés de l'Alabama a été affectée Jefferson, qui se bat pour éviter ce qui serait la plus grande faillite de l'histoire municipale sur une dette 3,2 milliards de dollars d'obligations.

Le comté a subi «des dommages étendus," un porte-parole d'urgence local a dit, au moins 17 personnes ont été tuées.

"Tout le monde dit qu'elle (une tornade) sonne comme un train et j'ai commencé à entendre le train," Tuscaloosa a déclaré un résident Anthony Foote, dont la maison a été gravement endommagé.

"J'ai couru et sauté dans la baignoire et la maison a commencé à trembler. c'était bouleversant."

Le campus de l'Université de l'Alabama, la maison de la célèbre équipe de football Crimson Tide, n'a pas été gravement endommagé, mais certains étudiants ont été tués en dehors du campus, a déclaré M. Bentley.
Source: Reuters

(Reportage additionnel par Peggy Gargis à Birmingham et Leigh Coleman à Biloxi, Colleen Jenkins à Saint-Pétersbourg, Tom Brown à Miami; écrit par Matthew Bigg et Pascal Fletcher , édité par Will Dunham )

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