La caféine et la performance du cerveau

Sciences 

Les étudiants ont souvent recours à des stimulants de la caféine et d'autres pour améliorer les performances du cerveau. Mais l'effet n'est pas garanti et pas toujours celle désirée.


Ils font généralement appel à un vieux remède: de grandes quantités de café pour rester éveillé.

 

 
Au moment de l'examen, de nombreux étudiants ont l'impression que leur capacité à se concentrer diminue ou le temps de se préparer est trop court, et souvent étudient dans la nuit. D'autres vont plus loin et utilisent des comprimés de caféine ou même des médicaments qui ne peuvent être achetés avec une ordonnance «le dopage du cerveau» est très fréquent chez ceux qui sont en situation de stress.
 
«Le dopage du cerveau est la consommation de substances psychoactives dans le but d'augmenter les performances du cerveau. Ces substances sont souvent vendus sur ordonnance», explique le professeur Klaus Lieb, directeur de la psychiatrie et de psychothérapie de l'Université de Mayence. 
 
L'université allemande a mené une enquête auprès d'environ 2600 étudiants de savoir combien de fois ils ont recours au dopage du cerveau. Selon l'enquête, 20% des élèves ont pris au moins une fois, des comprimés de caféine, des amphétamines, du ritalin ou d'autres substances en une seule année. Le pourcentage élevé est dû à l'anonymat offert aux participants et aussi au fait que les chercheurs n'ont pas de distinction entre les types de médicaments.
 
L'enseignant neurophilosophie Schleim Stephan, de l'Université de Munich, affirme que la recherche sur le dopage du cerveau habituellement faite avec les étudiants car il est très courant d'utiliser des substances pour améliorer les performances du cerveau chez ce public. "Mais toutes les recherches que je connais montrent un pourcentage d'utilisation inférieur à 10%," dit-il.
 
Pas toujours l'effet désiré
 
Un sentiment d'euphorie est suivie d'un état de dépression – lorsque l'effet stimulant obtenus avec l'utilisation d'une substance commence à diminuer, plus de gens en ingèrent à nouveau pour maintenir l'effet. Cela arrive à un prix: «Une personne donne son interprétation toute l'utilisation de stimulants», explique Pfeiffer-Gerschel. "C'est certainement un aspect que nous considérons pour diagnostiquer une dépendance psychologique."
 
Par ailleurs, des études ont montré que la consommation de substances destinées à rester éveillé ou pour améliorer la performance n'a pas toujours l'effet désiré. Beaucoup de gens commencent à réagir de manière impulsive. Au moment du procès, ils peuvent réagir trop rapidement, ce qui peut les amener à avoir des grades inférieurs que leurs pairs.
 
La tâche à accomplir est également un facteur important. "Si la tâche est de mémoriser les numéros ou des cartes pour un jeu de mémoire, la performance pourrait être un peu mieux», dit Schleim. Mais quand il s'agit de tâches complexes ou à la planification, la prise de médicaments peut être contre-productif.
Source: DW en (Portuguais)
 
 

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